All posts by kristofferv@gmail.com

Safety equipment for sea kayakers (Norwegian only, sorry)

For mange er det å dra på padletur utenfor allfarvei noe av det mest givende og spennende en kan holde på med. Det blir imidlertid fort alvor når uhellet skjer og turen ikke går som planlagt. Hva bør du ha med deg i kajakk og vest av sikkerhetsutstyr? Dette er et stort tema og hva du trenger kan variere avhengig av hvor du er og hvor lenge du skal være på tur. Det finnes dermed ingen fasit og du bør bruke det utstyret du selv synes fungerer bra. Hold utstyret enkelt og øv på å bruke det.

Tiden går fort ved hendelser. Har du det du trenger for å overleve et døgn ute med skadet padler?

Ifølge en undersøkelse NRK gjorde i 2014, kan utryknings- og reisetid for et legehelikopter ta opp til 90 minutter avhengig av hvor i landet du er. I løpet av denne tiden må du som turleder eller turkamerat kunne passe på den som trenger profesjonell hjelp. Det finnes mye bra utstyr der ute men du kan også lett lage eget utstyr til å reparere utstyr og mennesker.

Noe alle må ha med seg er førstehjelpsutstyr. Bruk gjerne en vanntett pakke kjøpt på apotek eller lignende. Ta imidlertid ut innholdet og gjør deg kjent med det. Jeg har med meg en større boks som ligger i kajakken og en liten pose som jeg har i vesten. I vesten har jeg bandasje, elektriker tape og en munn til munn maske. Bandasjen er til blødninger på hender og hodet, elektriker tape er til sår på hender mens munn til munn masken er for egen sikkerhet hvis hjerte-lungeredning er nødvendig.

Har du det nødvendige utstyret til å fikse skadet padler og kajakk ute på havet?

I den større boksen med førstehjelp som ligger i kajakken har jeg:
– Bandasjer til å stoppe blødninger
– Sportstape, dette kan det gå veldig mye av i en reel situasjon, ha med flere ruller
– Sterile kompresser til å legge over sår før bandasjen settes på
– Trekanttørkler til å lage fatle eller bruke som bandasje
– Skylleveske og pyrisept til sårvask
– Sårvask servietter til rensing av sår og egne hender
– Plaster til små sår
– Førstehjelpssaks
– Hansker i latex eller plast
– Samsplint spjelk til bruk ved benbrudd eller vrikking av ledd
– Et sortiment av smertestillende som Ibux og Paracet

Et triks er å ha ekstra hodelykt, fyrstikker, batterier og varmeposer i førstehjelpsskrinet. Varmeposene er gode å ha når faren for hypotermi er til stede og de kan også brukes til å holde liv i en smarttelefon når det virkelig gjelder.

I tillegg til dette har jeg en vindsekk til å søke ly fra elementene. Vindsekken har plass til flere personer eller det kan brukes til å pakke inn en skadet person i en slags “taco-wrap”. Vindsekken er laget for å reflektere varme og sammen med et liggeunderlag er dette livreddende utstyr. Ikke bare er dette livreddende utstyr, men det er også riktig trivelig å bruke den ved matpauser på land.

Førstehjelpsutstyret skal hovedsakelig stoppe blødninger og holde en person varm til hjelp utenifra kommer.

Når du venter på hjelp utenfra må du si i fra hvor du befinner deg. Telefon og VHF kan brukes for å oppgi kartkoordinater eller stedsnavn. Det finnes også apper som oppgir koordinatene du befinner deg på. Det er kanskje unødvendig å si det, men telefoner kan gå tomme for strøm, mangle dekning eller bli så kalde at de ikke fungerer. Kart og kompass imidlertid krever kun at du følger med på hvor du er og at du kan lese stedsnavn eller koordinater. Har du veldig lyst så kan du skaffe deg en nødpeilesender. Denne kan sende melding til alarmsentraler via satellitt om hvor du befinner deg.

For å løse hendelser ute på vannet må du ha med deg en utstyr festet på kajakken eller i vesten. Noe de fleste har er taueline. Gjør deg kjent med denne ved å teste den ved jevne mellomrom. Tauelina fungerte kanskje godt for et år siden, men det er ingen garanti for at den fortsatt gjør det. Tauelina skal være klar til å festes på en annen kajakk i løpet av noen sekunder. Er den ikke det bør du finne ut av hvorfor og utføre utbedringer. I tillegg til lang taueline bør du ha med en kort taueline med to karabinkroker som er festet foran på dekk eller som en cow tail festet til vesten. Denne skal bl.a. brukes til å raskt taue kajakk eller menneske bort fra en fare. Igjen gjør deg kjent med utstyret og bruk det regelmessig.

 

Reparasjonsutstyret skal kunne midlertidig fikse problemer som hull i kajakk og ødelagt senkekjøl.

Man kan utføre mange midlertidige reparasjoner av kajakk og utstyr på vannet. Dette er veldig praktisk hvis det å lande er umulig p.g.a. vær eller fordi det ikke finnes landingssteder der du er. Har du følgende i vesten kan du løse mye på vannet:
– Denso tape. Laget for å tette vannrør. Tapen fungerer i det våte element og kan midlertidig tette lekkasjer i kajakken.
– Nøttepirker. Brukt av klatrere for å pirke ut sikringer. Kan også brukes til å pirke ut senkekjøler som har låst seg fast.
– En stropp. Brukes til å tvinge inn en senkekjøl som har låst seg fast i ut-posisjon.
– Vanntett duk og strikk. Brukes hvis man mister en luke. Fest duken over luka og stram strikken rundt.
– Plast folie. Del en rull med plastfolie i passende størrelse. Kan brukes til å surre rundt en kajakk for å tette en luke eller små lekkasjer i skroget. Kan også brukes til, blødninger, brannsår, fatle eller lage tau.

Selv om jeg har dette i vesten tar jeg også med et større reparasjonskit i kajakken til bruk på land. Her har jeg:
– Hurtigepoksi
– Glassfiber
– Skiftenøkkel
– Superlim
– Sandpapir
– Gelcoat
– Gaffatape
– Multiverktøy
– Skruer og muttere

Selv med alt dette utstyret har du god plass til alt du trenger for overnatte ute, mat og drikke, klær, fotoutstyr og mye mer. Jeg har fått bruk for nesten alt reparasjonsutstyret på turene mine. Førstehjelpsutstyret har jeg heldigvis sjeldent fått bruk for, men det er uansett alltid med da jeg vet jeg kommer til å få bruk for det før eller siden.

PFD (personal floatation device) contents

The contents in your PFD, paddle west, is something that can make or break a sticky situation on the water. Whether you are a leader or a participant on the water, you should consider your contents and have a purpose with it. If you have the right tools in your PFD it is possible to fix or temporarily fix a lot of issues with sea kayaks and people. This means you are not dependent on digging out stuff from your kayak nor landing your kayak to fix stuff. Both can be tricky or impossible given rough enough conditions.

Below is what I choose to have in my PFD. I am using the Palm Kaikoura PFD, as it has plenty of space for all the things I want to bring.

Click to enlarge
  1. A piece of string to tie stuff together. Has a large number of applications.
  2. Nut tool for getting stuck skegs out.
  3. Hand held flare, for signalling.
  4. Whistle, for signalling.
  5. Knife to cut rope
  6. Cling wrap. First aid: Open wounds, sling. Boat repair: Lost hatch, small cracks in kayak.
  7. Sun factor stick, prevents sun burn.
  8. Spare carabiner. In case loss of primary carabiner used for towing and coupling sea kayaks.
  9. Ferro rod. Used in combination with knife to create sparks to ignite fire. With this in your west you can possibly create a fire within a minute of exiting your kayak. Seal ferro rod with tape to prevent salt water degradation.
  10. Wet notes. A waterproof notebook.
  11. Electrical tape, for cuts on fingers and hands.
  12. Compression bandage. For cuts on head and hands.
  13. Mouth to mouth protector. For own safety when performing mouth to mouth.
  14. Means of communication. Either a VHF radio or a mobile phone in waterproof case.
  15. Denso tape. Used by plumbers to repair leaking pipes. Works in wet environment. Allows temporary, on the water,  fix of leaking kayak (sold here).
  16. Strap. To fix skeg stuck in the out position. Simply tighten strap around kayak and skeg to force stuck skeg in.
  17. A piece of waterproof tarp and bungie cord. To fix lost hatch.
  18. Compass.
  19. Watch with stopwatch. To tell time and to keep track of distance travelled when night navigating.
  20. Light. A shoulder mounted light to signal other boats and kayakers.

 

I always find it useful to learn from other sea kayakers, so heres what sea kayak coach and guide Matt Skuse has  in his PFD.

 Flares, whistle and VHF for communications. Plastic sheet, shock cord and a beach ball for replacing lost hatch cover. Denzo tape and wax to patch holes. Nut key for clearing jammed skegs. Tape and crab for towing harnesses and providing tail drag. Knife, compass, lip-salve and sun cream. Aquatherm hood.

Feel free to comment and say what you think should be in a PFD for sea kayakers.

BCU 4 Star Leader

If you are going for the BCU 4 assessment these notes may give you an indication of what you may need to prioritise in order to pass.

Remit:
Remember the latest relevant remit for this course. When I took it, it was:
– Leading 4 participants.
– Sea state 4: 1,25 – 2,5 m. waves (moderate sea state).
– Wind, Beaufort 4: Moderate breeze 16 kn, 8 m/s.
– In an area where tide is not moving faster than 2 kn, according to available resources (tidal atlas).
– Landing spots no longer than 1 mile away from where you are. So 2 miles open crossing or 2 miles of steep terrain is possible.
– Surf landings 1 meter.

Repair kit:
You must be able to fix common boat problems such as:
– Lost hatch (bungee and tarp)
– Skeg stuck up or down (strap, nut tool)
– Hole in boat (gaffa tape, denso tape, cling wrap, soft wax)

Paddling skills:
Confidence above remit should be achieved before assessment, so that you have the capacity to lead within remit.

Leadership:
Learn the relevant rule of thumbs for briefing and leading your group, CLAP (communication, line of sight, avoidance of danger, positioning), SAFER (stop, assess, formulate a plan, execute plan, review), SHEETS (Safety, human, equipment, environment, time, signals).

Delegate tasks to participants so you can maintain an overview of the situation. If convenient/fastest, perform detailed task (rescue etc.) yourself, otherwise delegate. Show initiative and decisiveness when a serious rescue occurs at assessment. Do not be afraid to bring out the whip on the participants if someone is simulating an injury during the assessment. If you require external help, use VHF to simulate a coast guard call. Pan-Pan for serious but not life threatening situations (shoulder out of socket) and mayday for life threatening situations (unconscious or serious injuries).

Leadership is also about giving the participants a great experience. Do not be afraid of pushing them close to the remit, remember they are 3 star paddlers and they hired you for a fun afternoon! Give them some fun, get them inside caves, surf, rockhopping etc. Use CLAP to show you can handle the risk and take care of the participants.

You may be put in a situation in which you will have to say:  “Stop, this is above remit”. Keep remit in mind all the time.

Prioritise yourself, group and then swimmer/casuality. Show you understand that safety for yourself and the group must first be organised before a rescue is to be performed.

Surf landings:
Brief the group, skeg up and helmets on. Go in first, stand on beach and bring them in one at a time. Use hand signals to help them paddle faster or slower, right or left. Reverse this process when going out ( you are the last one going out).

Navigation:
Need to know your lat and long and OS map coordinates. Chart symbols, tide tables and weather resources.

In conclusion, be prepared to argue your logic of your A and B plan at assessment. My impression is that if you have a well thought out logic for a plan, piece of equipment or procedure the assessor will simply say: “Show me”. If it works, it works. Furthermore technical paddling skills is important but in the larger picture it is a smaller piece. Planning, Leadership, navigation and tidal awerness is perhaps equally as important.

Finally, assessment is your chance to shine and show you know what is required. Communicate this to the assessor by explaining and speaking whenever you can and by actions whenever you can. Fortunately the assessor is not a mind reader!

Tides

This post is inspired by Tide Simplified by Philip Clegg and the book Sea kayak navigation by Franco Ferrero.

Everything on this planet is affected by the gravitational pull of the moon, and to a lesser extent the sun. The moon orbits this planet and we experience high water when the moon is nearest to  (full moon) or furthest away from wherever we are (new moon). Low water is experienced when there is quarter moon.

There is about 6 hours difference between high water and low water. This means that during a bit more than a 24 hours period, you will experience two high water and two low water.

The tide can form currents near land and it will therefore affect sea kayakers. Some currents are strong while others are weak. This is dependent upon local topography and how the tide is pulled through narrow sounds or overfalls.

There are some rules of thumb which is handy to be aware of as a sea kayaker.

50/90 rule:
As mentioned above it takes 6 hours from high water to low water. This means that at the beginning of the first hour the high water is at slack tide. The tide is standing still a brief moment, before it slowly begins to sink towards low water. After 6 hours low water is reached and the tide is again slack for a short moment before it starts to increase towards high water.

So how fast is the tidal current moving between the 1st and the 6th hour after high or low water? First you need to know the maximum speed of the tidal current at the area you are interested in. Let´s say the max speed of the tidal current is 6 knots. The 50/90 rule says that the speed of the tidal current will be 50% of the max speed in the first hour after slack and 90% in the second hour, as illustrated below.

Skjermbilde

Rule of twelfth:
This rule is about the water level of the tide. The tide increase or decrease according to the following rule:
1st hour after slack: 1/12 of total tidal difference (1%)
2nd hour: 2/12 (25%)
3rd hour: 3/12 (50%)
4th hour: 3/12 (75%)
5th hour: 2/12 (80%)
6th hour: 1/12 (100%)

So if the tidal difference between high water and low water is 5 meters. We can estimate that in the 4th hour after low water the tide will be 9/12 (1+2+3+3=9) of 5 meters. 9/12=0,75 or 75%.
75% of 5 meters is a bit less than 4 meters, 3,75 to be exact.

Skjermbilde

The most important tool you have however is your eye. Look at the water, buoys and anchored boats to decide what is happening to the tide. Find out if the tide is flooding or ebbing and make a paddle plan so you can work with the tide and not against it.

Sea Kayaking ABC

Together with the Norwegian outdoors magazine UTE and Tahe Outdoors we are launching a web series about sea kayaking and various how-to guides. The web series are held in English (to the best of my ability :).

Detailed info in Norwegian here.

Teaser:

Episode 1:

Episode 2:

Episode 3

Episode 5: Winter padling

Greenland rolling:

Self recovery:

Packing a sea kayak:

The effects of wind on a sea kayak:

Guided sea kayaking in Lofoten

We are arranging a guided sea kayak trip to the exposed and remote West coast of Moskenes island in Lofoten. This will happen 23-29 July 2016.

This is one of the most spectacular sea kayaking destinations in the world.

See here for detailed information:
http://www.kajakknord.no/guide/

See here for a trip report from the West coast of Moskenes in 2014.

See here for photos from the West coast of Moskens island.